信件

吴家和致函教育部长 冀教育者更主动关怀清寒子弟

近日失业者互助网站 Transitioning.org创办人吴家和,揭露一些面对一些经济状况的小六生,因欠费而无法领取小六会考(PSLE)成绩单正本。 此事引起民众热议,亦有不少善心人士挺身而出,吴家和也在个人脸书分享他们的善举,为这些一时还不上学杂费的清寒学生,还清积欠的费用。 根据失业者互助网站 Transitioning.org,吴家和也向教育部长王乙康致公开信。 内文先是感谢教育部多年来的努力,让新加坡人都能够在免于学费压力的情况下接受扎实教育,同时认同教育部所实施的财政援助计划,每年数以千计贫困学生能够拥有免费的校服、残卷、教科书以及学费,从中受惠。 “有家长碍于自尊默默独撑” 然而,尽管作出这些努力,也无法避免一些“落单”的个案。 吴家和表示,由于申请财政援助计划会有一些条件,因此部分学生会因为某些原因而无法将表格填写完整,包括父母被裁员、监护人死亡或离开等,生活一时陷入困顿的情况。又或者,家庭收得已超过财务援助(FAS)的标准-即家庭每月总收入为逾2750元或个人收入为690元。 此外,吴家和也指出,许多人在申请经济援助上通常会感到想到羞愧,因此他们宁愿默默独撑,也不愿低头向其他人寻求协助,这也往往恶化了问题所在。 学校可助一臂之力,早些发现介入,避免问题恶化 针对学校措施,吴家和则认为,学校要能觉察到弱势家庭的存在。如果有学生积欠学费超过六个月以上,就该探讨背后原因,因为这很可能是学生因为该家庭在生活上遇到了一些麻烦。学校辅导员可以在问题为进一步恶化前便主动接触,寻求解决方式。 对此,吴家和认为,不能仅仅去预期这些家庭会主动申请援助,因为部分家庭的教育程度可能较低,或是因为个人原因,而无法主动向学校申请援助。 他说,“他们需要一股亲和温柔的助力,一颗充满爱心的慈悲成为他们的推力,让他们感受到学校其实对于弱势家庭的状况也相当关注,比起目前冷冰冰的处理方式,可能会更有效。” 敦促教育部能做出改革 针对该课题,他向教育部长王乙康提出改革,为那些无法支付学费的家庭提供更好的解决方法,而非将孩子的成绩单正本扣押。 “王乙康部长,我希望你能够同意,我们需要针对无法支付学费的家庭提供更好的解决方法,而非押下他们的成绩单,这并非长远的有效处理方式。” 吴家和表示,不应将成绩单与支付学费视为同一种问题,这样的做法只会不断向孩子散发一种信息  —让他们感到被排挤,而且是因为父母的“过错”而被学校排斥。 他认为,该做法只会将发育不成熟的孩子,激起他们的愤怒与羞愧,也可能会造成孩子将责任归咎到自己或家庭的身上,让他们陷入更多的负面情绪,对身心健康并无帮助。 因此,吴家和敦促教育部针对无法支付学费的家庭予以更多的考量,应一视同仁,不应将扣押成绩单作为支付学费的条件。若无法达到目标,吴家和也会召集众筹,务必将成绩单正本送给孩子。 “若教育部无法豁免,我们也愿意尽最大的努力,通过众筹来协助他们支付积欠依旧的学费,务必将他们的成绩单正本送到孩子手上。”...

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支持者撑《网络公民》理念 许渊臣:不想让大家的好意失望

以下为本社总编许渊臣,于2019年7月6日筹款晚宴的致词: 首先,我想感谢各位愿意拨冗参加今天的活动,同时也非常荣幸能够邀请到我国许多政治领袖,参与本次《网络公民》的筹款晚宴。 《网络公民》自2006年12月起创立,已走了好长一段路。从一个简陋的社群部落格,到如今众所周知和勇于与权威抗争的媒体平台。尽管我们资源优先,但可以说《网络公民》在新加坡的社会政治领域,扮演相当重要的角色。 在这里,我想要感谢当初创刊的创始人、以往的编辑以及这12年来为这个网站贡献的人员,若无当初他们无私的奉献,《网络公民》也不会维持至今日。再来,我也想要为目前正在努力经营的人员表达感谢,以及此前为《网络公民》捐出款项的善心人士。“没有你们的奉献,网络公民也无法维持至今。” 新加坡一直被吹捧为拥有自由选举的民主国家,但要让人民知道,民主国家不仅仅是等到大选才追究领导者的责任,仍有很长的路要走。 我打个比方,就好像一个老人正在用着最新款式的智慧型手机,但他只会用于打电话和发信息,没有深入了解如何下载应用程式和利用其它网络功能。 若用于形容新加坡的情况,可以比喻为售卖手机给老人的电信公司,在售卖前就已经屏蔽了所有增设功能,而当事人却也浑然不知。这是为什么新加坡必须有如同《网络公民》的媒体角色去填补空隙,负责提醒人民“原来还有这样的功能”。 自2010年起,我以志愿者的身份参与经营网站,自此之后我感受到思想上的激荡,才发现原来我并不了解我身处多年,那个我曾自以为非常了解的国家。 2013年,我接任朱正熙执行董事的位置,尽管减薪50巴仙,但我仍然感觉非常值得,因为网站持续经营着,如同工人党努力经营直到2011年大选获得阿裕尼集选区的胜利。 回顾过去,我仍是充满理想主义的,一心为成就更好新加坡的人民。然而,在工作的这段期间,我渐渐出现了疑惑,到底是为谁,为什么在努力?他们真的值得我这样付出吗?我相信不仅仅是只有我一个人出现疑惑,一群为创造更好新加坡而努力的人,也会感同身受。 在过去的四年间,我都是独自一人在经营网站,有无数次萌生放弃的念头,并不是害怕被起诉,而是在缺乏资源的情况下,加上政府透过各项行政措施干扰,包括要求公开捐款者的基本资料,以及必须与国营媒体或伪独立媒体无意义的竞争。 或许是命运的介入,总会在最黑暗的时期出现一缕曙光,这时候总是会有支持者雪中送炭,助我一臂之力,确保网站能够继续运行。这也是一直以来我坚定不能倒下的信念,因为我不能辜负来自这些支持者的支持,如同他们持续支持着网站以及其心中的理念。 《网络公民》的前路 这是自《网络公民》创立以来,第三次举办大型的筹款活动,但迄今未有一次能筹足足以维持一整年运营的资金。 过去几年,我们的网站一直依靠着零星的捐款以及广告收入持续维持,但这并不是长久之计。 唯一能够让网站持续经营是能够维持网站的运作和花费,同时也要刺激更多支持者能给付每月或年度的订阅费用,集结众多支持者,以平摊其资源有限的压力。 当然,鱼与熊掌不可兼得,《网络公民》在制作好文章的同时,亦必须兼顾与索求大量可能已对新加坡漠不关心的人民的认同。我们不如一般媒体平台拥有巨资投入,《网络公民》产出的同时,也必须兼顾每月的开销。 当读者和收入在稳定成长时,工作人员也在开始考虑拓展各项业务,并同时确保所有的收入,能够支付网站及其他业务的花费。 我们今年也开始了《网络公民》中文站与马来文版本,但马来文站仅运行了两个月左右,因为其版本并未在当地引起太多的反响,而且我们也缺乏资金聘雇额外人员。 而对中文版本,亦是目前《网络公民》的主要开支,但其读者群每月逐渐增长。大选蛩音逐近,中文版本也展现更多增长潜力,尤其以中年年长者为主的华人社群。...

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小贩女儿再向网媒陈述事件经过

英文时事媒体《独立新加坡》(The Independent Singapore)因报导有关年迈小贩过劳死文章,而遭职总富食客恫言以法律行动对付。 第一篇文章,乃是读者分享有年迈小贩被富食客“欺压”,在农历新年期间申请缩短营业遭拒,为避富食客罚款,被迫工作18小时,导致过劳死。 对此,富食客作出澄清,从未收到有关方姓小贩的申请,也强调分支经理发现小贩身体不适,说服他去接受治疗;小贩逝世后也为其家人伸出援手,取消了摊位终止合约罚金。 小贩的儿子也清楚富食客正处理保证金、销售收入和器材等的退还手续。富食客也指出,小贩家属并未向任何网络媒体投诉。 至于第二篇文章,指一名小贩女儿申诉,其父亲因为脚伤,想向富食客请假数日,不过却遭罚款3500元。对此富食客澄清,曾献议在休业后三天内开档便取消罚款,同时也协助安排这名陈姓小贩转让摊位。 上述两位小贩皆在职总富食客位于樟宜机场第四航空楼的Food Emporium食阁经营摊位。 陈姓小贩女儿联系Mothership 陈姓小贩女儿则在星期二晚,透过电邮联系上另一网媒Mothership.sg 陈述事情经过来由: 六月五日:陈姓小贩在摊位工作时,不慎被掉落地上的箱子砸伤脚。医生诊断后给他开出五天病假,不过女儿为他向富食客申请两天休摊。 六月六日至七日:陈氏小贩摊位休业。 六月八日至25日:小贩重新营业至25日 六月10日:女儿基于父亲脚伤,可能无法长时间工作,向富食客申请终止摊位租约。 六月11日:由于父亲脚伤未好转,申请从11日至13日的病假。不过摊位仍继续营业。 六月12日:父亲的脚伤恶化,被诊断出脚趾骨折,需要从六月12日休假至七月10日。女儿有转发父亲的病假单、X光扫描等资料给富食客,不过却没得到回覆。 摊位仍照常营业,身为头手的父亲在早上煮食后就休息,而女儿和另两位助手则继续工作。 [caption...

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不要越”帮”越“惨”!

被长彼岸的海啸变天激发的朋友们,如果你希望看到新加坡有所改变的话,请您试着看看马来西亚的社运活跃分子是如何把理想化为行动。 那里的人参加游行抗议活动、联署签名支持非政府组织、志愿参与反对党的活动,展示了前进的团结一致力量!但是新加坡的许多在网络键盘的“勇士”,却往往在需要他们的时候,消失个无影无踪。 即便是您仍然觉得自己对亲身参与这些活动,感到不适。也请您停止转发和散播任何缺乏神秘事实根据或者是废话连篇的信息。您所做的一切就是让人们在三思考,是否该站在这些乌合之众,并认同他们讲的一切都是正确的。您的行动从某个角度,也许是有做出贡献,但是,您是否考虑这么做出产生的真实效应? 别像行动党的网军所想象的一样,误以为他们在帮大忙。请不要继续痴心妄想。

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